The Hustler: Craig Ferguson är den bästa delen av ett ogenomtänkt spel

The Hustler: Craig Ferguson är den bästa delen av ett ogenomtänkt spel

Det är så mycket jag direkt gillade om Hustlern , ABC:s nya spelprogram. Scenografin, som är som biblioteket från Ledtråd , med tävlande som sitter runt ett cocktailbord. Allt om Craig Fergusons värdskap, från hans röda halsduk och rökjacka till hans slingrande runt uppsättningen medan de tävlande diskuterade svaren. Kylan öppnar sig, med Ferguson som smuttar på te och försiktigt hånade sig själv.

Men Hustlern s spel hindrar showen från att vara utmärkt. Medan Jag hade höga förhoppningar på det här som en gameshow-version av Mullvaden s format , flera kritiska val gjorde det mer som ett vanställt barn av Att säga sanningen och Den svagaste länken .

Hustlern s spel låter enkelt. Fem spelare svarar på frågor; en av dem vet alla svaren. (Det föreslås att de känner till svaren eftersom de handlar om saker som hustlern brinner för, men jag skulle också samla producenterna för att se till att hustlern hade rätt svar i förväg.)



Frågorna har flervalssvar och teamet tjänar 000 per rätt svar. I slutet av spelet, om spelarna gissar på rätt sätt vem som är jäveln, delar de upp alla pengarna. Om inte, så fattar hustlern det.

Frågorna föregås var och en av en ledtråd till hustlerns identitet, såsom:

  • Hustlern är stolt över sin hemgjorda salsa.
  • Hustlern tårar när han tittar på Say Yes to the Dress.
  • Hustlern dricker 12 shots espresso varje dag.

Frågan är sedan kopplad till det ämnet, som, Vilken stad är Säg ja till klänningen s brudbutik i?

Hittills har det gått bra, speciellt när man lägger till produktionsdesignen och känslan av showen, som är motsatsen till en spelshow med glänsande golv; det är mer som att se en scen från Knivar ut .

Det finns några mindre saker att tjafsa med. Jag tyckte att frågorna i avsnitt ett var lite för lätta – särskilt eftersom de alla hade flervalssvar. Dessutom verkar de tävlande ha en tidsgräns för att svara, men det finns ingen klocka och inte ens en indikation på hur mycket tid de har fått. Craig Furgeson går runt på uppsättningen och beter sig uttråkad medan de överväger, tills han plötsligt kräver ett svar eller avslöjar att de har 10 sekunder kvar.

Men sedan formatet, krediteras fd Blå Peter programledare Richard Bacon, introducerar en Svagaste länken -style twist: två av de fem spelarna röstas bort. Men de röstas inte bort av gruppen; de röstas bort av hustlern.

En tävlande pekar bokstavligen fingrar åt en annan tävlande på premiären av ABC

En tävlande pekar bokstavligen fingrar på en annan tävlande på premiären av ABC:s The Hustler, medan programledaren Craig Ferguson tittar på. (Foto av Christopher Willard/ABC)

Som en ogenomtänkt, deformerad vridning som dyker upp från tarmarna Storebror produktionskontor, formatet ger all kraft till tjafsaren och gör det bokstavligen omöjligt för de andra fyra spelarna att göra någonting.

Hur skyddar du dig själv om du inte är en spelare? Det finns ingen mekanism för det. Ingen immunitet, ingenting. Det kan finnas strategi, men den är i bästa fall invecklad. Det bästa en spelare kan göra är att hjälpa laget att svara rätt, och på så sätt avleda uppmärksamheten från hustlern och tjäna pengar till potten. Men hustlern kunde fortfarande rösta bort dem.

Hustler har ett incitament att rösta bort någon som kan ha anklagat dem för att vara hustler. Naturligtvis, om en tävlande kommer med en skarp anklagelse och sedan blir eliminerad, pekar det bara tillbaka på den anklagade - dålig strategi för den faktiska tävlande, om inte tävlande använder det till sin fördel eller något, kanske jag har ingen egentlig aning.

Vi får aldrig veta varför spelare elimineras, även om vi får Craig Ferguson att följa med dem till en bokhylla som öppnas, och sedan låtsas de tecknat som om de faller in i det hemliga rummet bakom böckerna. Det är kul, men inte tillräckligt för att förringa programmets vägran att ge oss information eller förstå det strategiska spelet som är på gång.

Det finns så mycket fingerpekande, som till en början inte fungerar eftersom det är baserat på ingenting. Ferguson hjälper både till att peka finger men hjälper också till att avleda uppmärksamheten genom att ställa frågor eller påpeka fel i deras logik, och han är rolig här, rör sig runt på uppsättningen, som om han skulle provspela för att ersätta Robert Downey Jr. om de skulle besluta sig för att göra ännu en Sherlock Holmes-film.

Mullvaden , skulle värden Anderson Cooper prata om att mullvaden gjorde anspråk på ett offer, men i verkligheten eliminerades spelarna baserat på deras prestation på ett test. Detsamma gällde ABC-showen Whodunnit , fastän dess test var utanför kameran . På Hustlern , det finns inget du kan göra för att förhindra att du blir eliminerad tidigt och lämnar med ingenting. Det är dålig speldesign.

Spelet blir äntligen intressant när det bara är tre spelare kvar, för nu spelar de alla faktiskt spelet och alla har samma kraft. De som inte kämpar försöker 1) tjäna pengar, 2) ta reda på vem som är kämpen och 3) övertyga den andra som inte kämpar. Hustlern försöker 1) avleda uppmärksamheten medan 2) fortfarande tjänar pengar genom att 3) försöka få gruppen att svara på frågorna korrekt.

Det var den mest spännande delen av timmen för mig, speciellt när den sista frågan verkligen höjde insatserna. Att få den sista frågan rätt fördubblar potten, och om du får den fel halveras den. Alla har motivation för att få svaret rätt, men om du är den som är den som kämpar måste du göra det utan att göra det för uppenbart att du är säker på ditt svar.

I det första avsnittet fick de tävlande sina första åtta korrekta svar, så de hade en pott på 000. Det gjorde den här sista frågan till ett beslut på 0 000 - skillnaden mellan 0 000 och 000. Det var då vi såg spelet med katt och råtta som Ferguson beskrev i kylan: alla spelarna tittade bara på varandra och betedde sig som om de inte visste det. Eller agerade de? Det är också intressant eftersom en icke-hustler-spelare kan vara säker på svaret men ha fel, vilket skapar en konflikt med den faktiska hustlern.

Efter den frågan röstar alla tre spelarna för att identifiera hustlern, och hustlern avslöjas.

Jag tror faktiskt att det är där Hustlern s avsnitt och spel borde ha börjat: två spelare, en bustler, 30-minutersavsnitt, ökande risk-/belöningsscenarier för korrekta svar. Det skulle fortsätta att öka spänningen och hjälpa till att flytta dynamiken mellan de tre. När allt kommer omkring vill alla tre spelarna få in mer pengar i potten, och var och en vill övertyga de andra två att rösta med dem.

Jag kommer att fortsätta titta, mest för Craig Fergusons skull och för min kärlek till hur det paketerar om ett spelprogram till något nytt. Jag hoppas också att det så småningom kommer att justera sitt kärnspel så att det blir mer vettigt. För tillfället tänker jag inte plåga dig och placera i samma kategori som Mullvaden säsong ett -eller ens Kändis mullvad .

The Hustler: C+