Hur Survivor Maryland gick från en 'episk' campustävling till en måste-se Survivor

Hur Survivor Maryland gick från en 'episk' campustävling till en måste-se Survivor

När Austin Trupp skapade en terminslång version av Efterlevande på sitt universitet hösten 2012 filmade han inte allt. Och det hade han verkligen aldrig tänkt Överlevande Maryland att perfekt duplicera – och definitivt inte konkurrera – med CBS-utgåvan.

Du kan inte replikera CBS Survivor, sa han till mig. Det är ikoniskt, det är legendariskt, det har gjort så många otroliga saker. [Min version kommer] aldrig att ha samma produktionsvärde, eller samma budget, eller samma värd.

Men några Survivor-fans tittar nu på hans show, som släpper nya avsnitt på YouTube , lika vördnadsfullt och grundligt som de gör med sändningsversionen. De diskuterar och analyserar det också på samma sätt.



Och det talas till och med om att det är bättre än originalet.

I april, Survivor podcaster Colin Stone twittrade att premiären av Survivor Marylands säsong fem är *mycket* bättre än något CBS har lagt ut på flera år. Även om du inte har sett de andra säsongerna kommer du att bli fast.

Ironiskt nog är den typen av jämförelse källan till den enda motreaktion jag har fått, berättade Austin för mig. Han sa att några fans har sagt till honom att jag borde avskräcka folk från att säga det, vilket jag tycker är löjligt. För varför visar CBS omsorg om det finns kritik om det från ett par superfans? Det spelar ingen roll.

Vi pratade om hur CBS-programmet har satt en mycket hög ribba för sig själv, och så när det kommer till kort , den misslyckas inte, den saknar bara vad den tidigare har levererat.

Det är på grund av förväntningar, sa Austin, och det finns så höga förväntningar på CBS Survivor eftersom de har levererat så många gånger under åren. Jag tror att folk ibland glömmer med de senaste säsongerna eller vad som helst att det har varit så många fantastiska ögonblick, även i moderna Survivor. Jag menar, jag tänker fortfarande på Cagayan ... till och med Kaoh Rong, jag älskar. Vi har dessa riktigt höga toppar på Survivor, så när bottennivåerna inträffar blir vi riktigt arga på showen, och jag tror ibland att det bara handlar om tur. Jag tror att det är en stor del av det.

Austins version av Survivor levererar delvis för att den ger fansen mer av vad de vill ha, och det beror på att han inte producerar för ett reklamdrivet sändningsnätverk.

Jag är inte begränsad av ett avsnitt på 42 minuter, sa han. De flesta avsnitt är runt en timme – eller mer – och det betyder att jag kan berätta fler historier och ge alla en anständig redigering.

Survivor Maryland var alltid tänkt att vara en sorts spinoff, och dess eget derivat, sa han. Den undersöker många olika storylines och olika relationer, och du har alla dessa verkliga aspekter.

Det verkliga livet spelar in på grund av dess miljö: ett universitetscampus.

Ursprunget till Survivor Maryland

Jag ville bevisa för folk att det fanns roligare saker att göra på college förutom att festa och dricka hela tiden, Austin Trupp berättade om hans ursprungliga drivkraft att skapa en version av showen vid University of Maryland. Jag trodde att detta skulle vara en så unik upplevelse som människor kunde gå igenom under sina liv.

Han ville mest skapa en episk tävling på campus.

Säsong ett filmades, men inte helt. Jag började det inte alls med tanken att jag skulle lägga ut det på YouTube så att folk kan se det, sa han. Jag filmade bara saker för att folk skulle känna att de var med i ett tv-program. Jag tänkte också visa spelarna vad som hände på slutet.

Den första säsongen som redigerades till hela avsnitt var säsong två, Survivor: The Maryland Outback , gick online i februari 2014.

Det var möjligt att redigera det till en hel säsong på grund av rollbesättningen för säsong två. Under det första stamrådet sa Austin att skådespelarna sa till honom, om du ska filma resten av det, varför inte bara filma allt?

Det var ganska kontrasten från säsong ett, när spelarna faktiskt skrek på mig när jag försökte filma dem med strategier, sa han.

När säsong två gick online, märkte andra människor – utanför campus. Det var första gången jag verkligen såg ett verkligt samhälle och en grupp människor verkligen analysera programmet på djupet och skriva om det och uttrycka känslor om det på samma sätt som de skulle titta på ett verkligt reality-tv-program. Det var verkligen ögonblicket för mig när jag var som, Wow, det här har äntligen fått lite draghjälp .

Processen med att producera och köra själva spelet hade varit så roligt och spännande för mig, men det är väldigt annorlunda när man ser folk som faktiskt ser det komma till det, sa han. Det var då jag först började tänka på att det här var både: ett spel jag körde, ett community på college och en show.

Längre – och intensivare? – än Survivors 39 dagar

Survivor Maryland Guts & Glory-utmaning

Tävlande på Survivor: Guts & Glory, den fjärde säsongen av Survivor Maryland, balanserar bollar som en del av en utmaning. (Foto med tillstånd av Austin Trupp)

Medan en vanlig säsong av Survivor tar 39 dagar, Överlevande Maryland varar lika länge som en säsong av Storebror : tre månader, eller i princip en hel termin.

Det betyder att dess spelare lever spelet varje dag, även när de lever sina liv.

Även om de har alla dessa andra åtaganden, alla dessa andra grupper, klasser, läxor, tentor, allt, de tänker alltid på det, de pratar alltid med varandra, berättade Austin för mig. Det blir en så stor del av deras liv.

Det skiljer sig mycket från andra fanversioner av Survivor, som tenderar att äga rum under en förkortad tidsperiod, så deras spelare kan stranda ihop som i showen.

Jag njöt av att titta på dem, sa Austin, men han märkte att att vara på college var nästan som att vara på sin egen ö. Du reser egentligen inte utanför ditt campus för ofta. Det är ett väldigt isolerat samhälle, och jag känner att människor var väldigt avskilda inom det.

Jag tänkte att det skulle vara riktigt häftigt att se det spelas under en lång period. Som, låt oss se hur människor interagerar och relaterar medan de lever hela tiden, tillade han.

Naturligtvis finns det inga filmteam som följer spelarna 24/7, redo att dela av sig och följa sidokonversationer, eller slå på infraröda lampor för att fånga nattliga strategisessioner.

Så spelarna har en aktiv roll i att faktiskt filma säsongen, som blir en central del av deras liv.

Jag arbetade verkligen, när jag gick under senare säsonger, på att få dem att filma många fler ögonblick och dra fram sina telefoner när de pratar och träffas, sa Austin. Det är verkligen som att överallt på campus man går, människor interagerar och träffas. Du måste planera hela ditt liv runt, Jag måste upprätthålla relationer med dessa människor. Det är inte bara att ställa upp för utmaningar och att ställa upp till en omröstning.

Survivor Maryland-spelare har mer än bara en tillfällig utmaning.

Du måste spela det från dag ett för ett 90-dagars spel, sa han. Vilket på vissa sätt är ännu mer känslomässigt belastande än att vara på en ö i 39 dagar, eftersom du inte har andra åtaganden, andra saker att oroa dig för. Du måste bädda in detta i ditt liv så länge.

Planera, schemalägga och underhålla Survivor Marylands integritet

Eftersom säsonger av Survivor Maryland äger rum under terminen, gjorde Austin huvuddelen av planeringen under det föregående uppehållet: förberedde sig för en höstsäsong under sommaren och för vårsäsongen under vinteruppehållet.

Jag hade ett ganska bra upplägg av hela säsongen i förväg, vilka huvudvändningarna var, vilka utmaningar jag förmodligen ville ha, var jag skulle göra ett stambyte eller vad som helst. Jag avvek egentligen inte från så mycket, sa han.

Det var viktigt för Austin att etablera Survivor Maryland var en autentisk, rättvis tävling och inte något han manipulerade.

Jag försökte verkligen att försäkra mig om att jag behöll integriteten för spelet, och jag tror att det är viktigt att göra för integritetens skull, men också för att … om det verkade som om jag bytte saker eller spelade favoriter, eller vad som helst, då tror jag att det skulle få många människor att inte investera fullt ut i tävlingen, sa han till mig.

Det finns många gånger då folk trodde att jag skulle gynna en person eller, Åh, ett stambyte hände vid den perfekta tidpunkten . Om du verkligen konstaterar hur rättvist det är, kan folk inte riktigt ifrågasätta. Jag hade saker i stort sett upplagda innan det gick, sa han.

Han gjorde justeringar, mest för att tillgodose spelarnas scheman, som att byta utmaningar, men han anpassade sig också för att hålla igång konkurrensen. Jag vet inte hur den riktiga showen gör detta, men om en stam förlorar fyra raka utmaningar, kan jag göra ett stambyte vid fyra istället för sex, eftersom det bara blir omöjligt att göra utmaningar vid den tidpunkten, sa han.

Medan säsongen var kartlagd i förväg, var allt från utmaningar till stamråd planerade ad hoc, och i stort sett dag för dag, vilket var både bra och dåligt, sa Austin. Det var bra genom att jag kunde låta människor leva sina liv och ha andra åtaganden. Jag var också ganska upptagen. Jag behövde den flexibiliteten snarare än att ha en fast natt i veckan, men det orsakade många svårigheter ibland när alla har sina egna åtaganden eller sina egna saker de studerar för. Hur prioriterar man vems studier som får effekt, eller vilka åtaganden som är giltiga, och vad kan man missa? Den delen var otroligt svår att hantera, men det löser sig i slutändan om alla är engagerade i att få det att fungera.

Austin Trupp om att vara värd, producent och mer

Inte olikt programledaren för CBS Survivor, Jeff Probst – som blev showrunner, den person som ansvarade för produktionen, efter nästan avslutar programmet – Austin har flera samtidigt roller.

Medan han så småningom anställde några personer, två till fyra personer i besättningen per säsong som hjälpte mig att filma, hjälpte mig med lite av planeringen och castingen, förblev det till stor del hans produktion – särskilt under klippningen, som han gör själv.

Det slutar fortfarande med att jag blir värd, och någon som filmar, och någon som redigerar och producerar, och vad som helst. Det är tufft att bära alla dessa hattar, sa han. Det är verkligen påfrestande, och jag är säker på att det finns sätt som jag kunde ha delegerat som skulle ha hjälpt mig att göra bättre ifrån mig som producent och som värd, men jag gillar alltid att vara i de rollerna.

Austin sa att han har lärt sig mycket och vuxit i sina olika roller.

Det här är både en knock men också en styrka, tror jag: jag var en total amatör, sa han. Jag blev mycket bättre när jag gick som värd. Jag gick från att behöva skriva ut frågor i Tribal Council, men efter två säsonger kunde jag göra det från huvudet och styra.

Att vara upptagen spelade också en roll: jag hade inte tid att tänka på att manipulera berättelserna, överproducera eller försöka hamra på saker. Jag försökte bara behålla det och se till att alla både hade roligt och även investerade, sa han.

Men insåg att det fanns en möjlighet att manipulera spelet.

Ju mer jag fortsatte, desto lättare kunde jag se hur berättelserna smälte samman och hur saker och ting fortskred. Det blev mer lockande, sa Austin. Jag var faktiskt inte frestad, men det fanns tillfällen då jag visste hur något skulle tas emot, eller jag visste hur något skulle se ut. Jag skulle ha den här känslan som, Åh man, jag kunde bara pressa någon just nu, och de skulle vända, och jag skulle få det här fantastiska resultatet .

Men verkligheten visade sig vara mer intressant än något han kunde konstruera.

Jag njuter alltid av att bara se berättelserna spela ut, och jag hade verkligen tur, tror jag, när jag fick den tur som överlevnadsgudarna gav mig och hur saker och ting utspelade sig, sa han.

Den årslånga processen att redigera Survivor Maryland

Det två och ett halvt år långa gapet mellan släppet av de senaste säsongerna av Survivor Maryland är en bra indikation för fansen om hur lång tid efterproduktionen tar.

Det är massor av arbete, sa Austin.

Att förvandla film till avsnitt börjar inte förrän spelet är slut. Jag rör ingenting förrän säsongen är över. Jag rör inte en enda bild, sa han. Jag börjar inte ens tänka på redigering, eller storylines eller vad som helst.

Men när han är redo, går Austin igenom varje minut av inspelningar – cirka 300 timmar för den senaste Survivor Maryland: All Stars-säsongen.

Att vara närvarande vid evenemangen hjälper till med redigering. Austin sa att det tillåter mig att berätta historien på ett så sammanhållet sätt. Jag var där; Jag levde efter alla berättelser. Det finns inte den här borttagna processen där folk måste sätta ihop den på backend.

Austins process innebär att ställa sig själv många frågor: Vad är en fantastisk förebild? Hur utvecklar jag dessa berättelser? Vad ser viktigt ut? Dessutom, vad är det för nya saker som jag saknade när jag gick igenom det som nu är närvarande för mig, eller är meningsfullt nu? Jag tror definitivt att det var mitt favoritsätt att gå tillväga på, sa han. Det är väldigt tidskrävande, men det är väldigt givande att se, när du kommer till slutet, och du har dessa berättelser, och du ser hur tidigt de bildades utan att du riktigt ens insåg det.

Survivor Maryland är exceptionellt underhållande och tittarbar TV - och det är ännu mer imponerande med tanke på att Austin lärde sig själv hur man sätter ihop en berättelse och även hur man kompenserar för tekniska begränsningar.

En redigeringsteknik som jag tyckte var särskilt lysande gör att en scen, inspelad på någons telefon, ser ut som om den filmats med flera kameror. Han gör det genom att zooma in på delar av bilden och skära mellan breda bilder och närbilder av samma video.

Det var bara något jag lärde mig själv, sa Austin när jag frågade honom om den tekniken. Om du zoomar in på de olika personerna, ja, det ser ut som att du hoppar mellan kameravinklarna. Det finns inget hårt snitt. Ibland har de trevliga reaktionsansikter. Ibland ser det inte bra ut eftersom kamerakvaliteten inte är bra, men jag hade inte tre kameror som filmade människor hela tiden.

Han sa att det var det bästa sättet att hålla showen i rörelse och hålla den visuellt fräsch på ett sätt som inte distraherar.

Survivor Marylands framtid

All-Stars är Austin Trupps sista säsong av att redigera, producera och arbeta på Survivor Maryland. Men det finns goda nyheter för dem som vill se spelet fortsätta.

Det är inte som att det är slutet på Survivor Maryland, men det är slutet på min era av det, sa han. Mellan att jobba heltid och att redigera tar det definitivt upp det mesta av min fritid. Många av mig är redo att gå vidare från det, och att avsluta det här projektet, och att ha mer tid att göra olika andra saker, eftersom jag känner att jag var tvungen att hantera varje sekund av min tid, och jag kan inte spendera för mycket tid med mina vänner.

All den tiden är verkligen givande, tillade han.

Sedan All Stars har ytterligare fem säsonger filmats - och Austin sa att de som producerade säsongerna planerar att lägga ut avsnitt.

Medan han rådfrågade dem var han inte inblandad som värd, och han kommer inte heller att redigera. Han har också pratat med andra människor på campus som har startat sina egna versioner.

Jag har haft turen att få [Survivor Maryland] att få fäste, och allt hängde ihop riktigt bra och att folk verkligen svarade på showen. Men det finns andra som är riktigt bra också, som jag hoppas att folk till slut ger sig av när de har tid och när några av de internationella överlevandena klingar av och tar en paus.

En av dem, sa han, var Ohio State Survivor, och de hade [Survivor Millennials vs Gen X-spelaren] Will Wahl på, eftersom han åker till Ohio State, och det var ganska coolt. De gjorde ett riktigt bra jobb. Det finns många bra där ute. Många av dem utvecklas.

När han ger råd till andra campus Survivor-producenter, sa Austin att han säger till dem, Du måste gå så stort du bara kan. Du måste verkligen skjuta efter stjärnorna. Du kan inte säga, Åh, jag ska bara göra det här lilla spelet eller vad som helst.

När jag gick in, även om jag var naiv och mycket värre vid den tiden, var jag som, Det här kommer att bli en episk upplevelse. Det ska bli kul för folket. Det kommer inte att bli kaxigt, han lade till. Det faktum att jag gick in med den passionen och den där motivationen och drivkraften tror jag fick spelarna att höja sig till.